Présentation

Les Humains du Dominion, aussi appelés Cassiens, sont convaincus de leur glorieuse destinée. Choisis par les Eldans pour être les légataires de leur antique héritage, le sont eux qui ont édifié le Dominion et fondé l'Église de l'Éveil. Ils ont aussi triomphé des blasphémateurs qui niaient la divinité des Eldans, forçant ces hérétiques à l'exil. Ils sont dévoués à l'Empire corps et âme, ce qui en fait des chefs naturels et charismatiques, des bâtisseurs inspirés et de vaillants combattants. Sur les plans industriels, sociaux et moraux, ils sont le phare qui guide le Dominion à travers les ténèbres de l'espace infini. Ils estiment que leur vraie place est sur Nexus, à la tête de ce monde légendaire. Et que prenne garde l'impudent qui oserait leur disputer ce droit .

À NOTER : En règle générale, seuls les Humains du Dominion sont appelés "Cassiens". Ceux qui ont quitté Cassus depuis des siècles et se sont rangés du côté des Exilés sont connus comme les "Humains" ou les "Exilés humains".

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Noms

Si les prénoms des Cassiens de haute lignée sont inspirés des Eldans et des Luminaï, leurs noms de famille proviennent de la vieille noblesse de Cassus et sont très différents des noms des Exilés.

Quelques exemples : Empereur Myrcalus, Toric Antévian, Rentic Novium

Idiome

Vocabulaire, syntaxe et tonalité révèlent les origines sociales d'un interlocuteur cassien. Un Cassien de haute lignée s'exprime avec un soupçon de formalisme et une certaine condescendance, favorisant les circonvolutions aux réparties plus concises. Cette morgue toute aristocratique est en fait la simple manifestation d'une conscience aiguë de l'ordre naturel des choses. En d'autres termes, le Cassien de haute lignée se sait supérieur.

Ses inférieurs de basse lignée ne font pas toujours preuve ni de cette clairvoyance ni de cette élégante éloquence. Oubliées lyriques envolées, place à l'argot et aux jurons .

Personnalité

L'Église de l'Éveil l'affirme, et tout Cassien digne de ce nom se doit d'approuver : de droit divin, l'empereur est l'héritier légitime des réalisations des Eldans. Gouverner la galaxie n'est pas seulement son devoir, et celui de son peuple, mais sa destinée. Car, s'ils ne sont pas fanatiques, des milliers d'années d'expansion galactique ont insufflé un certain sens de la grandeur aux Humains originaires de Cassus.

Il ne faudrait d'ailleurs pas se méprendre sur la nature de ces guerres de libération. Il ne s'agit pas de se livrer à des conquêtes brutales, mais bien de briser le joug de peuples oppressés. Qu'ils soient soumis à des dirigeants iniques, à des idoles païennes, à des coutumes barbares ou plus simplement à leur ignorance crasse, ces races aspirent à la "bienveillance" cassienne. Qu'elles en aient conscience, ou non.

Cassian

Motivations

Les Cassiens sont convaincus de leur destinée, à titre individuel ou au nom de l'empire, sur Cassus comme sur Nexus. La récente découverte, puis le long voyage jusqu'à ce monde perdu n'ont fait que corroborer cet état de fait : ils sont les seuls dignes héritiers du patrimoine des Eldans .

Espérance de vie

Tout Cassien peut raisonnablement espérer célébrer son centenaire. Cependant, l'héritage génétique des citoyens de haute lignée, moins dilué et plus proche des Eldans, leur offre de grandes chances de survivre à leurs inférieurs. Au demeurant, bien qu'il s'agisse de cas rarissimes, il est avéré que certains très proches descendants des Luminaï vécurent plusieurs centaines d'années.

Apparence physique

Les Humains du Dominion présentent la diversité génétique typique de la race humaine. Seul leur goût vestimentaire plus raffiné et le style de leurs armures permettent de les distinguer des Exilés. La très vaste majorité des Cassiens présents sur Nexus sont de haute lignée. Leurs origines remontent donc au moins à l'époque du Décret ancestral, et dans leurs veines coulent quelques gouttes de sang eldan. Conséquence de cet héritage génétique : la plupart sont plus grands que la moyenne.

Physiologie

En dépit de son illustre patrimoine, un Cassien possède une physiologie typiquement humaine. S'ils ne peuvent rivaliser avec les prouesses physiques d'autres races plus athlétiques (on pensera notamment aux Drakens ou aux Granoks), les Cassiens font des combattants rusés, des scientifiques avertis et de brillants chefs d'État. Après tout, ces qualités n'avaient-elles pas naguère attiré l'attention des sages Eldans eux-mêmes ? C'est après l'avoir vue en action que les maîtres de la galaxie décidèrent de peser sur le destin de cette race à nulle autre pareille.

À l'évidence, l'influence des Eldans transparaît plus chez les Cassiens qu'au sein de leurs cousins Exilés. Une silhouette fine et élancée, un profil aquilin ou une chevelure diaphane révèlent souvent une concentration plus élevée de sang divin. Pourtant, même si les Cassiens de haute lignée bénéficient d'une espérance de vie supérieure, ils succombent parfois à l'une de ces maladies mystérieuses et souvent orphelines associées aux anomalies génétiques.

Planète d'origine

Cassus est le berceau commun de deux rameaux de la race humaine, les Cassiens et les Exilés. L'empereur luminaï Myrcalus a peut-être transféré le siège du pouvoir du Dominion sur Nexus, mais la planète des Eldans n'a pas encore remplacé Cassus, ce monde luxuriant au climat tempéré bienfaiteur, dans le cœur des Cassiens.

Histoire

Il y a deux mille ans, la technologie de la Congrégation cassienne connut un essor spectaculaire. Les progrès furent si fulgurants qu'ils attirèrent l'attention des très observateurs Mecharis. Informés à leur tour, les Eldans perçurent aussitôt l'incroyable potentiel de cette race jeune et ambitieuse. Qui sait, un jour peut-être même rivaliserait-elle avec les maîtres de la galaxie ? Aussi les Eldans décidèrent-il d'établir le contact. Si l'alliance était désirable et prometteuse, il convenait également de guider les Humains sur la voie d'un développement harmonieux... conforme à leurs plans. À cette époque reculée vivait Tresayne Toria, une combattante exceptionnelle, un chef charismatique et exemplaire... Aux yeux des Eldans, Toria incarnait la quintessence de la civilisation cassienne. Son patrimoine génétique, tout du moins. L'intéressée reçut une offre qui ne se refusait pas, et les expériences débutèrent. Un peu plus tard naissait le premier hybride humain-eldan, et si Tresayne Toria entra dans l'Histoire, que dire alors de son fils ? Dominus le Sang-mêlé fonda le glorieux empire du Dominion.

Les Cassiens accueillirent à bras ouverts Dominus et son entourage de Mecharis. Sous le règne de l'empereur, puis de ses descendants et successeurs luminaï, Cassus connut une prospérité inégalée. Si les Luminaï et les Mecharis assuraient la bonne marche de l'Empire, dans l'ombre, les Eldans décidaient de ses politiques sociales et militaires, transformant l'ancienne Congrégation cassienne en une formidable machine de guerre. Ainsi s'épanouissait dans la galaxie le redoutable Dominion quand, après plus de sept siècles d'expansion, les Eldans disparurent soudainement. Leur dernier et énigmatique message confiait tout au plus que, bientôt, "ils s'empareraient du pouvoir des dieux".

Armé de ces révélations – les Eldans avaient accédé au statut de dieux . –, l'empereur Jarec édicta la Déclaration de l'Éveil, fondant ainsi l'église du même nom. Hélas, le plus grand triomphe de ce visionnaire s'avéra aussi sa plus tragique erreur. Car la société cassienne implosa à l'annonce de la déification des Eldans et fut plongée dans une sanglante guerre civile. Après d'âpres combats, les rebelles furent vaincus. Poussés à l'exil, ils vagabonderaient parmi les étoiles pendant des siècles avant de découvrir Nexus par-delà la Frontière. Cette planète légendaire, monde disparu des Eldans, sera le plus beau joyau de la couronne de l'Empire. Nexus deviendra le cœur du Dominion.

Cassian cameo

Industrie

Les Cassiens sont non seulement des bâtisseurs accomplis, l'architecture du Dominion reflétant leur propension à la grandeur, mais également des industriels avertis, très concernés par tous les aspects de la production à grande échelle, qu'il s'agisse d'ingénierie ou d'agriculture. Dotés de remarquables capacités d'apprentissage, ils se spécialisent souvent dans de nombreux domaines différents.

Religion

Les Cassiens sont les plus fervents disciples de l'Église de l'Éveil et il n'est pas rare qu'ils rejoignent les rangs de cette vénérable institution. Nombre d'entre eux deviennent notamment inquisiteurs. Au nom de l'Église et de l'Empereur, sans relâche traqueront-ils alors l'hérésie, et ce, sous toutes ses formes .

Communautés

Les communautés cassiennes possèdent l'élégance ordonnée et raffinée que l'on associe au bon goût et à une gestion urbaine efficace. Un gouverneur administre une vaste province, ou territoire, ce titre étant attribué par l'une des Hautes maisons des Luminaï, tandis qu'un préfet à ses ordres dirige une communauté plus modeste. Naturellement, les traditions impériales sont scrupuleusement suivies, tout comme respect et hommages sont rendus à l'empereur régnant. Enfin, les missions de l'Éveil abondent. Elles répandent la bonne parole sous la bienveillance, le plus souvent, d'un grand prêtre de l'église.

Relations

Les Luminai

L'allégeance d'un Cassien va à l'une des augustes familles de haute lignée. Ces dernières, à leur tour, sont loyales à l'une des sept Hautes maisons des Luminaï.

Les Mecharis

Les créations des Eldans sont révérées, et leurs conseils suivis à la lettre.

Les Chuas

Les Chuas sont un rouage indispensable à la bonne marche de l'empire et à son développement technologique. Et tant pis si ce rouage "grince" ou "couine" à l'occasion.

Les Drakens

Les prouesses martiales des Drakens sont dignes du plus grand respect. Ces féroces citoyens symbolisent à merveille l'indomptable puissance brute du Dominion.

Les Exilés humains

Ces traîtres et hérétiques ne méritent que la mort .

Les Aurins

La seule présence de ces sauvages créatures arboricoles sur Nexus est une insulte à la majesté de ce monde sacré et de l'héritage revenant de droit aux Cassiens.

Les Granoks

Sur Nexus, aussi lents d'esprit soient-ils, les Granoks vont enfin comprendre toute la pertinence du vieil adage militaire "Qui gagne une bataille n'a pas encore gagné la guerre". Souviens-toi de Gnox, Gnoxien .

Les Mordesh

Ces abominations infectieuses ont déjoué la juste quarantaine qui leur était imposée. Par le fer ou le feu, elles doivent périr avant de pouvoir répandre la Contagion.

Faction

Les Cassiens sont le cœur et l'âme du Dominion. Aux heures les plus sombres, les inébranlables certitudes de ces citoyens, qui vouent plusieurs années de leur vie à l'armée, voire leur existence à l'église, guident l'empire dans les ténèbres et canalisent les tempéraments extrêmes de leurs différents alliés.

Cassian bench

Glossaire

Les termes couramment utilisés par les Cassiens incluent :

Citoyen

Membre du Dominion. Il ou elle peut être de haute ou de basse lignée.

Goule

Mordesh.

Gnoxien

Granok.

Hérétique

Exilé.

Luminaï

Descendants hybrides des Eldans et des Humains. Leurs Hautes maisons secondent l'empereur dans la gestion de l'Empire. On emploiera également le titre "Luminaï" en s'adressant à l'un de ces vénérables personnages, comme on utiliserait "mon Seigneur/ma Dame" face à un Cassien de haute lignée.

Ma Dame/mon Seigneur

Des subtilités de l'étiquette : c'est là la manière correcte de s'adresser à un Cassien de haute lignée. Sauf si l'on est Luminaï, bien entendu.

Héritiers

Les six enfants de Dominus. Chacun d'entre eux fonda l'une des sept Hautes maisons des Luminaï et lui donna son nom. Ces derniers sont au service de l'Église de l'Éveil. On les "invoque" souvent dans les serments ou les interjections, individuellement ou en groupe : "Héritiers, aidez-nous .", "Que les Héritiers te bénissent", etc.

Dominus a bien eu un septième enfant, son fil Chaul. La maison Chaul, maintenant connu sous le nom de "la maison Fantôme", a été dissoute par l'empereur Myrcalus suite à son implication dans l'assassinat de Jarec l'Éveillé.

Traître

Exilé.